Мы привыкли считать воду обязательным ингредиентом для существования жизни, и в целом это действительно так. За примером далеко ходить не нужно – даже домашние кактусы требуют хоть и редкого, но полива. Однако на Земле существует место, которое суше чем подоконник самого безответственного кактусовода, – пустыня Атакама. На просторах этой древней пустыни существуют области, в которых дождей как таковых не бывает по нескольку лет, а ливни случаются и вовсе чуть ли не с интервалом в столетия. Но даже в этих суперсухих условиях в почве формируются сообщества микроорганизмов, которые адаптируются к такой экстремальной жизни. Кстати, практически полное отсутствие влаги делает пустыню Атакама в определённой степени похожей на поверхность Марса. И если даже сухая пустыня не представляет собой совсем уж безжизненное место, то может быть и на Марсе есть шанс положительного ответа на пресловутый вопрос. Однако пустынная идиллия меняется, когда неожиданно приходит большая вода.